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La represión en Rusia ya no funciona tan bien

Foto: AFP

Una violenta represión contra las protestas ha provocado una indignación generalizada

Egor Zhukov, un estudiante en Moscú, publicó un video blog el 1 de agosto en el que describía cómo los siloviki (miembros de los servicios de seguridad de Rusia) habían tomado el poder en Rusia, utilizando las protestas por las elecciones locales en Moscú como excusa. “Rusia inevitablemente será libre”, dijo, “pero es posible que no vivamos para verlo si dejamos que el miedo gane, porque cuando el miedo gana, viene el silencio … un silencio que se verá perturbado por los frenos chirriantes de una policía negra”. vagón y el sonido ensordecedor de un timbre que divide la vida en un antes y un después “.

Viniendo de un estudiante de 21 años de edad, en la bulliciosa y bulliciosa Moscú, con sus cafés hipster y ciclovías, las asociaciones con los días más oscuros de la década soviética de los años treinta parecían una hipérbole. Ocho horas después, en medio de la noche, los servicios de seguridad tocaron el timbre del Sr. Zhukov. A las 2.05 de la mañana, envió un mensaje de texto a un amigo: “Han venido por mí”. Unas horas más tarde, fue llevado y acusado de participar en “disturbios masivos” durante las protestas de verano. La carga fue fabricada. Las protestas no solo fueron pacíficas, sino que Zhukov fue identificado erróneamente en un video utilizado por la policía. Los únicos actos de violencia durante las protestas fueron cometidos por la policía y los servicios de seguridad.

Pero el arresto de Zhukov, y de muchos de sus compañeros activistas, se ha encontrado con todo menos silencio. Los estudiantes y los académicos han firmado cartas abiertas y han puesto piquetes en la sede de la policía. Bloggers y raperos vinieron a apoyarlo en la corte. Y en la próxima gran protesta, el 10 de agosto, unas 50,000 personas salieron a las calles. Stars ‘Secrets, un periódico sensacionalista sobre la vida de las celebridades, publicó un informe de dos páginas sobre la violencia policial.

El 3 de septiembre, después de un mes de detención, el Sr. Zhukov fue liberado y puesto bajo arresto domiciliario, el cargo inicial de “disturbios masivos” reemplazado por uno de “extremismo” algo más suave. Otros cinco detenidos, también acusados ​​de “disturbios masivos”, fueron liberados sin cargos. Al mismo tiempo, sin embargo, otros cuatro hombres que habían tratado de resistir la violencia policial durante las protestas de verano fueron condenados a dos y tres años de prisión.

Las protestas de Moscú, las más grandes desde 2012, han demostrado que Vladimir Putin se está quedando sin medios no violentos para mantenerse en el poder. Sin embargo, también mostraron que los rusos comunes ya no están preparados para soportar el terror, y este cambio en el estado de ánimo público hace que sea más difícil para el Kremlin aterrorizarlos. La crisis actual se desencadenó por el temor del gobierno a perder en las elecciones locales que se celebrarán el 8 de septiembre en todo el país, con el voto del consejo de la ciudad de Moscú especialmente significativo. El consejo tiene poca autoridad real, pero los símbolos tienen un enorme peso político en Rusia. Para muchos rusos, la lucha por el consejo de Moscú se ha convertido en una batalla por el Kremlin.

Esto fue en parte obra de Alexei Navalny, el líder opositor más destacado de Rusia, quien instó a sus partidarios a votar por los candidatos que identificó como los más capaces de derrotar a los nominados del Kremlin. El Kremlin utilizó falsas excusas para descalificar no solo a los asociados de Navalny, sino a todos los candidatos independientes, incluidos los más moderados. Esto provocó las protestas a gran escala.

Las autoridades de Moscú inicialmente mostraron moderación. Pero cuando subieron un par de tiendas de campaña en el centro de Moscú, los funcionarios se preocuparon de que esto podría ser el comienzo de un levantamiento al estilo ucraniano. El siloviki entró corriendo para aplastarlo. Golpearon a manifestantes desarmados, incluidas mujeres, arrestaron a unos 1.400 y amenazaron con quitarles los niños a los padres que los llevaron a las protestas. “Queríamos encender un fuego pequeño y freír a Rusia Unida [el partido gobernante]. Pero luego el Kremlin arrojó una lata de gasolina en él “, dice Navalny.

Lo que comenzó como una protesta contra las travesuras electorales se convirtió en un movimiento más amplio por los derechos humanos. El lema inicial dopuskai “dejar que [los candidatos] entren” se convirtió en otpuskai, “dejar salir [a los presos políticos]”. Kirill Rogov, un analista, dice que lo único en lo que los rusos de mentalidad independiente pueden estar de acuerdo es que se les debe permitir manifestarse sin ser golpeados.

“La sociedad ya no está preparada para soportar la violencia”, dice Grigory Okhotin de ovd-Info, un grupo de derechos humanos que monitorea y brinda asistencia legal a las víctimas de la represión. En las últimas semanas, el grupo ha visto un aumento de ocho veces en las donaciones voluntarias y una duplicación del número de voluntarios, la mayoría a mediados de los 20 años. “Son intolerantes [a] la represión y no quieren esperar a que Rusia se convierta en un país normal. Quieren vivir en un país normal ahora “, dice el Sr. Okhotin.

En una encuesta realizada por el Centro Levada, el 41% de los rusos (y la mitad de los moscovitas) dijeron que pensaban que el uso de la fuerza por parte del estado era excesivo y cruel; solo el 32% lo consideró justificado. Muchas personas que alguna vez vieron al estado como un garante de la estabilidad y el crecimiento ahora lo ven como una amenaza. Con la esperanza de reducir la crisis, el Kremlin aparentemente transfirió el control de las calles de Moscú a los civiles. La protesta más reciente el 31 de agosto terminó pacíficamente.

A esta retirada táctica puede seguirle más represión. Pero las protestas de verano mostraron que la brutalidad tiene costos. Como escribió Zhukov en su carta desde la prisión, la caída del régimen podría ser tan repentina como su propio arresto, el timbre de la historia que divide la vida de Rusia en un antes y un después.

Extraído de: The Economist.

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