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El descenso de Robert Mugabe, de héroe nacionalista a tirano

Foto: EPA

El ex presidente bookish de Zimbabwe gobernó con un látigo durante 37 años, hasta que fue depuesto en 2017.

LIBROS DE CONFIANZA. Uno generalmente estaba en sus manos en esos primeros años, en su mayoría felices, como líder de Zimbabwe. Estaría en casa en State House a las 5.30 p. M., Cerrando las puertas para que su amada Sally supiera que se apresura. Se arrugaron juntos en un sillón bajo, casi en los regazos del otro, ella comiendo natillas mientras él tomaba un té. Luego la envolvía con un brazo largo, mientras usaba el otro para pasar las páginas de una novela favorita, generalmente británica, a menudo un Graham Greene.

Palabras escritas que podría amar. Fueron personas reales que probaron ser difíciles. Un niño tímido y hosco, no buscó amigos en Kutama, su pueblo. Más tarde lo admitió francamente: “Viví mucho en mi mente. Me gustaba hablar conmigo mismo, recitar pequeños poemas, etc. leer cosas en voz alta para mí mismo. ”Un solitario, odiaba el desguace con palos, correr, los juegos bulliciosos de los niños, la vida comunitaria. Un hermano, Donato, lo consideraba “vago, solo leyendo todo el tiempo”. Incluso en los quehaceres, a la sombra de los arbustos, mientras cazaba pájaros o pisoteaba el polvo para pastorear ganado, leía. “Sostuvo el libro en una mano y el látigo en la otra. Fue algo extraño para todos nosotros “, recordó Donato.

El sacerdote irlandés en San Francisco Xavier, la misión católica en Kutama, le dijo a la madre del joven Robert que tenía “gravedad inusual” y que “sería alguien importante”. Estaba en misa todos los días, muy obedientemente después de que su hermano mayor, Michael, murió de maíz envenenado. Años de estudio siguieron como maestro: primero en Rhodesia del Sur, luego en Fort Hare, Sudáfrica, el crisol para tantos líderes nacionalistas africanos, y por último en Ghana, donde conoció a Sally.

Como nacionalista africano en Rodesia, gobernado por Ian Smith en nombre de la supremacía blanca, la cárcel era inevitable. Recordó sus 11 años tras las rejas por oponerse al gobierno de las minorías blancas como “una parte de la vida” robada sin sentido. De nuevo, los libros lo sostuvieron. Adquirió siete grados. Como lo hizo para Mandela, Nkrumah y Kenyatta, la prisión también le valió credibilidad política. La actividad al aire libre fue más difícil. En Mozambique después de su liberación, mientras sus compañeros combatientes de la liberación se pavoneaban con uniforme, se enfundó en un traje.

A lo largo de su vida, los rivales de alguna manera se encontraron con muertes oportunas. Los automóviles fueron aplastados por camiones en carreteras remotas; las llamas devoraron una granja; los oponentes aprendieron a temer a las ventanas abiertas Pocos lo amaban. Los británicos a veces se burlaban. En Lancaster House en Londres, en medio de conversaciones sobre independencia y elecciones, el secretario de Asuntos Exteriores británico lo encontró “reptil”, “no humano”. En casa, los votantes pensaban lo contrario. Llegó a la gloriosa y genuina victoria en la primera elección libre en 1980. Para sorpresa y alivio de Smith y los granjeros blancos, les permitió quedarse y conservar sus tierras si se abstuvieron de la política. La maestra floreció. Los zimbabuenses se encontraban entre las personas mejor educadas de África, y en las noches en la Casa del Estado el primer ministro daba clases particulares a su personal.

Culpó a Gran Bretaña de todos los males, incluido el colapso económico completo de su país que provocó en la primera década de este siglo. La inflación se disparó a 500 trillones%; una generación de personas huyó. Los británicos, afirmó, habían roto su palabra sobre el pago de la reforma agraria. Sin embargo, anheló Inglaterra, las compras en Londres, Savile Row, el cricket y el té con “Johnny” Major. Todavía era más cariñoso de la realeza, contando con un brillo de la felicidad de la reina en sus visitas a Zimbabwe.

Gobierna por el látigo

Para todos los libros, el látigo nunca estuvo lejos. A principios de la década de 1980, recurrió a Corea del Norte para entrenar soldados para aplastar a la principal tribu minoritaria, los Ndebele. Admitió que sus hombres de seguridad habían cometido algunos “excesos” cuando comunidades enteras de aldeas fueron quemadas en sus chozas. Negó hablar de 20,000 víctimas y se llamó a sí mismo “indulgente”, “de lo contrario habría matado a mucha gente”. Sin embargo, su temor a ser procesado por crímenes contra la humanidad puede haberlo alentado a aferrarse al cargo.

Su gobierno se volvió más oscuro, posiblemente porque Sally había muerto y fue reemplazada por Grace, una exsecretaria incluso más compradora de compras y más ambiciosa para el poder político. Sus oponentes habían sido cooptados una vez; ahora los aplastó. En casa, jóvenes matones, incitados por Mugabe, castigaban a los granjeros blancos al quitarles sus tierras. Como economía agrícola, Zimbabwe colapsó.

Mugabe nunca vio una tragedia en el caos y la desamortización de su país, solo se entrometió por extraños o por amenazas viciosas de sus rivales. El ejército y su Organización Central de Inteligencia aseguraron su control sobre el poder, manipularon elecciones, mataron a opositores, cerraron periódicos y asustaron a una generación de zimbabuenses brillantes y tolerantes que podrían haber liderado África. Su pueblo sucumbió al hambre, el SIDA, el cólera y la desesperación. Cada año se realiza una fiesta de cumpleaños pública más lujosa, radiante como un niño mientras cortaba un pastel enorme.

Al final, fue el despido y la huida al exterior de su lugarteniente más confiable, Emmerson Mnangagwa, lo que condujo a su caída en 2017. Grace había exagerado su mano para lo despreciado, y el ejército rodó hacia Harare. Los generales insisten en soltura que no tiene miedo de golpe de estado, y prefieren decir que sí tienen miedo de “traidores”. Instalar adecuadamente a Mnangagwa como presidente.

Cuando se le preguntó por qué la gente le temía, Mugabe dijo que pensaba que era “tal vez porque estoy callado, y también porque creo en lo que digo”. Su vida fue mayormente frugal: levantarse temprano para practicar yoga; trabajando diariamente en su escritorio, en su silla de color amarillo mostaza junto a un enorme mapa del mundo; mordisqueando arroz y harina de maíz a mano, al estilo africano. Mostró algunos de los vicios (mujeres, alcohol, fiestas) asociados con la caricatura de un dictador africano. Pero tenía la vanidad habitual. Cuando The Economist le preguntó a principios de sus 80, cuando se jubilaría, se rió de que gobernaría hasta que tuviera “cien años”. La tragedia para Zimbabwe fue lo cerca que estuvo de cumplir su palabra.

Extraído de: The Economist.

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