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Cómo la desinformación podría influir en las elecciones de 2020 en Estados Unidos

Composición: University of Ottawa

En 2016, los operativos rusos usaron Facebook, Twitter y YouTube para sembrar la división entre los votantes estadounidenses y aumentar la campaña presidencial de Donald Trump.

Lo que los rusos solían lograr esto se llama “desinformación”, que es contenido falso o engañoso destinado a engañar o promover la discordia. Ahora, con la primera votación presidencial primaria a solo cinco meses de distancia, el público debe conocer las fuentes y los tipos de desinformación en línea que probablemente surjan durante las elecciones de 2020.

Primero, los rusos volverán. No se tranquilice con la notoria presencia relativamente insignificante de la Agencia Rusa de Investigación de Internet durante las elecciones de mitad de período del año pasado. La agencia podría haber mantenido su polvo seco antes de la carrera presidencial de 2020. Y ayudó a que el Comando Cibernético de EE. UU., Un brazo militar, supuestamente bloqueó el acceso a internet de la agencia durante unos días justo antes de las elecciones en noviembre de 2018.

Cerrar temporalmente la Agencia de Investigación de Internet no será suficiente para detener el flujo de contenido dañino. Lee Foster, quien dirige el equipo de desinformación de la firma de ciberseguridad FireEye, me dijo en una entrevista que la agencia es “un pequeño componente de la operación rusa en general”, que también incluye el servicio de inteligencia militar de Moscú y posiblemente otras organizaciones. Con el tiempo, Foster dijo: “Todos estos actores modifican sus enfoques y tácticas”.

Y hay más que temer que solo los rusos. Soy el autor de un nuevo informe sobre desinformación y las elecciones de 2020 publicado por el Centro Stern de la Universidad de Nueva York para Empresas y Derechos Humanos. En el informe, predigo que los rusos no estarán solos en la difusión de la desinformación en 2020. Su imitador más probable será Irán, especialmente si la hostilidad entre Teherán y Washington continúa aumentando.

Disinformation isn’t just Russian

En mayo, siguiendo un consejo de FireEye, Facebook eliminó casi 100 cuentas, páginas y grupos relacionados con Irán. La red iraní había utilizado identidades estadounidenses falsas para defender opiniones políticas conservadoras y liberales, al tiempo que promovía temas extremadamente divisivos contra Arabia Saudita, Israel y Palestina.

Como dijo Mark Warner, copresidente del Comité de Inteligencia del Senado, un demócrata de Virginia, “los iraníes ahora están siguiendo el libro de jugadas del Kremlin”.

Si bien la interferencia en las elecciones extranjeras ha dominado la discusión sobre la desinformación, la mayoría de los contenidos intencionalmente falsos dirigidos a las redes sociales de EE. UU. Son generados por fuentes nacionales. Creo que ese seguirá siendo el caso en 2020. El presidente Trump a menudo usa Twitter para hacer circular teorías de conspiración y criticar a sus enemigos.

Una línea de la historia que él empuja es que Facebook, Twitter y Google están coludiendo con los demócratas para socavarlo. Al presentar una “cumbre de medios sociales” de la derecha en la Casa Blanca en julio, tuiteó sobre la “tremenda deshonestidad, parcialidad, discriminación y represión practicada por ciertas compañías”.

Los partidarios de los demócratas también han traficado con desinformación. En diciembre de 2017, un grupo de activistas liberales creó páginas de Facebook falsas diseñadas para engañar a los votantes conservadores en una carrera especial por el Senado de los Estados Unidos en Alabama. Matt Osborne, quien reconoció estar involucrado en el esquema de Alabama, me dijo que en 2020, “verán un movimiento hacia [el gasto político de fuentes no reveladas] en campañas digitales en los últimos días de la carrera”. Sugiere podría haber un esfuerzo para disuadir a los republicanos de votar con “una imagen de una ola roja con una declaración triunfal que les dé una sensación de victoria inevitable:” No hay necesidad de molestarse en votar. Trump lo tiene en la bolsa “.

Difundir videos falsos

También es probable que aparezca el próximo año: videos “profundos”. Esta técnica produce imágenes y audio altamente convincentes, pero falsos. En una carta reciente dirigida a los CEO de Facebook, Google y Twitter, el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, un demócrata de California, escribió: “Un video oportuno, convincente y falso de un candidato” que se vuelve viral en una plataforma “podría secuestrar una carrera – e incluso alterar el curso de la historia. … Las consecuencias para nuestra democracia podrían ser devastadoras “.

Instagram podría ser un vehículo para las falsificaciones profundas. Propiedad de Facebook, la plataforma de fotos y videos desempeñó un papel mucho más importante en la manipulación de Rusia de las elecciones estadounidenses de 2016 de lo que la mayoría de la gente cree, y podría explotarse nuevamente en 2020. La Agencia Rusa de Investigación de Internet disfrutó de una mayor participación de los usuarios en Instagram de la que lo hizo. en cualquier otra plataforma, según un informe de diciembre de 2018 encargado por el Comité de Inteligencia del Senado. “Es probable que Instagram sea un campo de batalla clave de forma continua”, agrega el informe.

Las empresas podrían intensificarse

Las empresas de redes sociales están respondiendo al problema de la desinformación mejorando sus filtros de inteligencia artificial y contratando a miles de empleados adicionales dedicados a la seguridad. “Las empresas están mejorando mucho en la detección y eliminación de cuentas falsas”, me dijo Dipayan Ghosh, codirector del Proyecto de Responsabilidad de Plataforma de la Escuela Kennedy de Harvard.

Pero las compañías no eliminan por completo gran parte del contenido que señalan como falso; simplemente reducen la frecuencia con la que aparece para los usuarios y, a veces, publican un mensaje que indica que es falso.

En mi opinión, el material demostrablemente falso debe eliminarse de los feeds y las recomendaciones, con una copia retenida en un archivo acordonado disponible para fines de investigación para académicos, periodistas y otros.

Otro problema es que la responsabilidad de las decisiones de contenido ahora tiende a estar dispersa entre los diferentes equipos dentro de cada una de las empresas de redes sociales. Nuestro informe recomienda que para racionalizar y centralizar, cada empresa debe contratar a un funcionario de alto rango que informe al CEO y sea responsable de supervisar la lucha contra la desinformación. Dichos ejecutivos podrían reunir los recursos más fácilmente dentro de cada empresa y coordinar más eficazmente los esfuerzos entre las empresas de redes sociales.

Finalmente, las plataformas también podrían cooperar más de lo que lo hacen actualmente para acabar con la desinformación. Han colaborado eficazmente para erradicar la pornografía infantil y la incitación terrorista. Creo que ahora tienen la responsabilidad colectiva de librar a las próximas elecciones de tanta desinformación como sea posible. Un electorado que ha sido alimentado con mentiras sobre candidatos y asuntos no puede tomar decisiones.

Extraído de: The Conversation.

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