La baranda electoral

CNE y Asamblea Nacional eliminan elección directa y por voto popular de los representantes de Venezuela ante el Parlatino

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Notas de coyuntura, Eugenio Martínez – 12 de mayo de 2015

A través de una nota de prensa el Consejo Nacional Electoral (CNE) informó que había “conocido” de la “comunicación emanada de la Asamblea Nacional en la que se notifica al Poder Electoral sobre la decisión legislativa en cuanto a la forma de representarse en el Parlamento Latinoamericano”.  Asegura la nota de prensa que “conocida esa comunicación el Poder Electoral cumplirá la decisión tomada por el Poder Legislativo, de acuerdo con las competencias que le confiere la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela”. En otras palabras, elimina la elección por voto directo de los 11 representantes de Venezuela ante el Parlamento Latinoamericano.

No obstante, la decisión del CNE (notificada por nota de prensa) plantea algunas inconsistencias. El organismo electoral asegura el CNE “cumplirá la decisión tomada por el Poder Legislativo” sobre la elección de representantes al Parlatino.  Sin embargo, hasta la fecha en que fue emitida la nota de prensa (7 de mayo) el Poder Legislativo no había tomado decisión alguna sobre la elección de los representantes de Venezuela ante el Parlatino.  En concreto, el 14 de abril la Asamblea Nacional decidió “solicitarle al CNE que se pronunciara sobre si era necesario elegir a los representantes del Parlatino mediante voto”.

El debate legal

El Tratado de Institucionalización del Parlamento Latinoamericano, el Parlatino, no determina taxativamente cómo deben ser seleccionados los representantes de cada país. En concreto, el artículo 5 del tratado establece: “Esa forma de escogencia debe ser determinada por cada Estado”, no obstante, se deja abierta la posibilidad para que la designación sea “en forma universal, directa y secreta”.

No obstante, desde el año 2000 Venezuela optó por elegir a sus representantes ante el Parlatino por voto “universal, directo y secreto”.

En concreto el Estatuto Electoral dictado por la Asamblea Nacional Constituyente para regular las primeras elecciones bajo la nueva Constitución Nacional aprobada en 1999 establecía: “los representantes de Venezuela en los parlamentos Latinoamericano y Andino, respectivamente, deben ser elegidos en forma democrática, de manera directa y transparente por el pueblo”.

Por otra parte, el artículo 191 de la Ley Orgánica de Procesos Electorales (aprobada en el año 2009) establece: “cuando los acuerdos o tratados internacionales legalmente suscritos por la República Bolivariana de Venezuela requieran un proceso electoral para elegir representantes a organismos deliberantes de competencia internacional”, la elección será organizada por el CNE.

“CNE debió discutir”

De los cinco rectores que conforman el CNE, solo el rector Luis Emilio Rondón se ha pronunciado públicamente sobre esta decisión.  Rondón criticó que el CNE no deliberara sobre la eliminación de las elecciones al Parlatino sino que lo considerara un punto informativo dentro de la agenda del directorio.  Explicó el rector que pesar de que la Asamblea Nacional solicitó al CNE evaluar la no convocatoria a las elecciones del Parlamento Latinoamericano la mayoría del organismo acordó no deliberar sobre este tema sino acatar directamente el acto emitido por el parlamento como si fuera una decisión ya tomada sin ser esta una ley.

Rondón enfatizó que “al igual que el CNE no puede pedirle a la Asamblea Nacional que no legisle, el parlamento no puede pedir al Poder Electoral que no convoque elecciones”.  A su juicio, el Poder Legislativo debió hacer los ajustes legales necesarios que permitiera la ley para hacer cambios en la manera en que los venezolanos eligen a sus representantes ante el Parlatino.

Por otra parte, el rector aseguró que “esta decisión es un retroceso en el ejercicio del sufragio tomando en cuenta que desde 1998 y en cuatro oportunidades los venezolanos elegimos de manera universal, directa y secreta a nuestros diputados ante el Parlatino. Esto va contra la Constitución Nacional y las leyes electorales”.

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On The Brink of Elections

CNE and the National Assembly eliminate the direct election by popular vote of Venezuelan representatives to the Parlatino

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Context notes by Eugenio Martínez – May 12, 2015

The National Electoral Council (Consejo Nacional Electoral, CNE) announced in a newspaper article that it had “learned of” the “announcement made by the National Assembly that notifies the Electoral Power (CNE) about the legislative decision concerning representation in the Latin American Parliament.” The article states that “the Electoral Power, aware of the announcement, will comply with the decision taken by the Legislative Power, in accordance with the powers that the Constitution of the Bolivarian Republic of Venezuela confers on it.” In other words, it eliminates the election by direct vote of 11 Venezuelan representatives to the Latin American Parliament, or Parlatino.

However, the CNE’s decision (publicized through a newspaper article) contains some inconsistencies. The electoral organism asserts that the CNE “will comply with the decision taken by the Legislative Power” concerning the election of representatives to Parlatino. However, at the time the article was published (March 7), the Legislative Power had not made any decisions about the election of the Venezuelan representatives to Parlatino. It was on April 14 that the National Assembly decided “to request to the CNE that it make a statement about whether it was necessary to select the representatives to the Parlatino through voting.”

The legal debate

The Institutionalization Treaty of the Latin American Parliament does not conclusively determine how representatives from each country must be selected. Article 5 of the treaty stipulates that “the form of choosing must be determined by each state;” however, it leaves open the possibility for the appointment to be “universal, direct, and secret.”

Nonetheless, since 2000, Venezuela has chosen its representatives to the Parlatino via “universal, direct, and secret” voting. The Electoral Statute issued by the National Constituent Assembly to regulate the first elections under the new National Constitution approved in 1999 establishes that “Venezuelan representatives to the Latin American and Andean parliaments must be chosen in a way that is democratic, direct, and transparent for the people.”

Furthermore, Article 191 of the Organic Law of Electoral Processes (Ley Orgánica de Procesos Electorales, LOPE), approved in 2009, establishes that “when international agreements or treaties that are legally ratified by the Bolivarian Republic of Venezuela require an electoral process to choose representatives to international governing bodies,” the election should be organized by the CNE.

“CNE should have discussed this”

Of the five chancellors that make up the CNE, only Luis Emilio Rondón has made a public statement about this decision. Rondón criticized the CNE for not debating the elimination of the elections to Parlatino, and instead considering it an internal matter within the directorship. Rondon explained that the National Assembly requested that the CNE examine the proposal to eliminate direct elections to the Latin American Parliament. However, the majority of the CNE rectors decided not to deliberate the issue and instead to comply directly with the act issued by the parliament, as if it was a decision that had already been made.

Rondón emphasized that “much as the CNE cannot ask the National Assembly not to legislate, the parliament cannot ask the Electoral Power not to call elections.” In his opinion, the Legislative Power should have made the necessary legal adjustments that would have allowed the law to make changes in the way Venezuelans choose their representatives to the Parlatino.

Rondón also asserted that “this decision is a setback in the exercise of suffrage, considering that since 1998, and on four separate occasions, Venezuelans chose [their] representative to Parlatino in a way that was universal, direct, and secret. This goes against the National Constitution and electoral laws.”

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